22 May 2015

Chocolate canelés / Canelés de chocolate.



From what I've been posting this week and what I'll be posting next week, we can say that these are two very sweet weeks here on the blog.
And the reason for that is that I have a few sweet recipes waiting to be posted and I want to share them with you while the weather is not too hot.
After trying this canelé recipe, and loving it so much, I had to keep on trying different ones.
I tried this one that I'm leaving you here today, which is a Donna Hay chocolaty version and very soon I'll publish the Rachel Khoo version.
It is impressive how recipes are different, specially concerning the resting time for the batter.
This chocolate ones, although they are very good, I still prefer the original ones. That version is perfect for chocolate lovers.
The texture inside is very similar to a brownie texture.
ingredients (makes 16):
560ml milk
1 vanilla bean, split and seeds scraped
50g unsalted butter, chopped
200g dark chocolate, chopped
2 eggs
2 egg yolks
240g icing sugar, sifted twice
100g plain flour, sifted twice
160ml butterscotch schnapps (I used Grand Marnier)
method:
Grease 16 canelé tins with cooking oil spray or butter. Place the tins up side down on a cooling rack over a baking tray and refrigerate until needed.
Place the milk, vanilla seeds, butter and chocolate in a saucepan over medium heat and bring to the boil.
Remove from the heat, stir to combine and allow to cool completely.
Place the eggs, yolks and sugar in a bowl and stir gently to combine.
Add the flour and stir gently to combine.
Add the cooled milk mixture and stir to combine.
Pass the mixture through a sieve and allow to stand at room temperature for 2 hours.
Preheat the oven to 220ºC.
Skim the foam from the surface of the canelé batter, add the butterscotch and stir gently to combine.
Place the tins on a baking tray and fill each 3/4 full with the canelé mixture.
Bake for 10 minutes, reduce the oven temperature to 180ºC and bake for a further 50 to 55 minutes or until golden and soft in the centre.
Remove the canelés from the tins immediately and place on a wire rack. Allow to cool at room temperature.
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Bom, pelo que tenho publicado esta semana e pelo que será publicado na próxima semana, podemos concluir que estas são duas semanas bem docinhas aqui no blogue, o que não é hábito meu, pois tento distribuir as receitas por forma a publicar diferentes opções semanais.
A razão pela qual estas duas semanas serão diferentes, é que tenho algumas receitas de doces acumuladas e quero partilhá-las convosco antes que o tempo comece a aquecer. Bom, pelo menos por aqui, porque em certas zonas do globo, incluindo Portugal, já começou a aquecer e bem certo?
Vamos então à receita de hoje!
Depois de me ter estreado na arte de fazer e comer canelés com esta receita da Mimi, outras experiências se seguiram e esta versão da Donna Hay foi a que testei de seguida.
Brevemente será aqui publicada a versão da Rachel Khoo.
É impressionante como as receitas variam, nomeadamente, no que diz respeito ao tempo de repouso da massa.
Estes canelés de chocolate da Donna, com um interior com a textura do brownie, são perfeitos para os amantes do chocolate e embora deliciosos, eu ainda prefiro a versão original, ou seja, sem chocolate.
ingredientes (para 16 canelés):
560ml leite
1 vagem de baunilha, aberta ao meio e sementes raspadas.
50g manteiga sem sal, cortada em cubos
200g chocolate preto (70%), grosseiramente picado
2 ovos
2 gemas
240g açúcar em pó, peneirado 2 vezes
100g farinha de trigo branca, peneirada 2 vezes
160ml butterscotch schnapps (licor à base de açúcar mascavado, manteiga e outras bebidas espirituosas) - eu usei Grand Marnier
preparação:
Com óleo em spray ou manteiga, untar 16 formas para canelé. Colocar as formas viradas para baixo, em cima de uma grelha colocada em cima de um tabuleiro e refrigerá-las no frigorífico até serem necessárias.
Num tacho, colocar o leite, as sementes da baunilha, o chocolate e a manteiga. Deixar levantar fervura, retirar do lume, mexer bem para combinar e deixar arrefecer completamente.
Colocar os ovos inteiros e as gemas numa taça, juntamente com o açúcar e misturar tudo delicadamente sem bater.
Adicionar a farinha e voltar a incorporar, mexendo delicadamente.
Adicionar a mistura do leite fria, voltar a mexer, sempre delicadamente e passar a mistura por um coador.
Deixar a massa repousar por cerca de 2 horas à temperatura ambiente.
Aquecer o forno a 220ºC.
Com uma colgar, retirar a espuma que se tenha formado na superfície da massa.
Adicionar o licor e incorporar delicadamente.
Colocar as formas em cima de um tabuleiro de ir ao forno e enchê-las com a massa, até 3/4 da sua capacidade.
Levar ao forno por 10 minutos. Baixar a temperatura do forno para os 180ºC e cozer os canelés por mais 50 a 55 minutos, ou até estarem douradinhos por fora e macios no interior.
Retirar os canelés do forno e desenformar imediatamente sobre uma grelha, até estes arrefecerem completamente.

Recipe / Receita: Donna Hay magazine (April - May 2014).

20 May 2015

Bundtmania - 20th edition / Bundtmania - 20ª edição.

Bundtmania is now going for its 20th edition and here I am telling you the theme for this edition.
The theme for the 20th edition of the Bundtmania is: Berries!
Red berries, black berries, purple berries, it doesn't matter. You can use one or all of them. The only rule is: Make a bundt using berries!
All you have to do is to bake a Bundt cake according to the theme, publish it on your blog or website and leave the link here in this post.
You have until the 15th of June at 23.59pm and not one minute more (portuguese hour) to do it and to show us your gorgeous bundt cake.
  • You really have to leave the link for your participation here in this post.
  • The round up will be presented here on the 20th of June and at the same time and in the same day, Mena will be letting us know on her blog the theme for the next edition.

Meanwhile, If you want to check out the gorgeous Neapolitan bundt cakes that were created for the 19th edition, just head up to Mena's blog as the round up is already there and it's as beautiful as a three colour rainbow.
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Mais uma edição da Bundtmania que se inicia, desta feita a 20ª edição!!
Assim sendo, cá estou eu, para vos dar a conhecer o novo tema e que desta vez será: Frutos vermelhos!!
Vermelhos, pretos, roxos, podem usar um ou todos, a decisão é vossa, a única regra que se impõe é que os utilizem nos vossos bundts.

Já sabem, de acordo com as novas regras, têm até ás 23.59 horas (hora de Portugal) do dia 15 de Junho para nos apresentar os vossos lindos bolos, publicá-los nos vossos blogues e deixar o link para a vossa postagem aqui neste post.
  • Têm mesmo de deixar o link aqui neste post até ás 23.59 horas ou o bundt não será considerado e não fará parte do round up que será publicado aqui no dia 20 de Junho, dia em que, à mesma hora, será lançado no blogue da Mena, o tema da 21ª edição. Edição essa que, por ser Verão e á semelhança do ano passado, decorrerá até 15 de Agosto.
Entretanto, e se quiserem deliciar-se com o desfile de Neapolitans da 19ª edição, passem no blog da Mena, pois está por lá um round up super colorido e que mais parece um arco-íris tricolor!!

19 May 2015

Raspberry brownie cake / Bolo de chocolate e framboesa.


Last 10th of May was my lovely daughter 9th birthday and as it happened here with my son's birthday cake, I gave her two of my books, so she could choose her birthday cake.
After going through the books a few times, she chose this cake as her birthday cake and asked me to bake it for her.
The result is this delicious cake that, not being perfect as Linda Lomelino's one, was very delicious and went down a storm.
The cake itself has a brownie texture and the raspberry icing is totally amazing, which makes this cake in a whole, a great combination.
Making these kind of frosted cakes makes me realise that smooth iced cakes are not my strength but I did my best to make it look as much prettier and perfect as I could.
ingredients for the cake:
225g salted butter, cut into cubes
200g dark chocolate (70% cocoa), coarsely chopped
1 1/4 cups light muscovado sugar
2/3 cup granulated sugar
4 large eggs
1 3/4 cups + 2 tbsp flour
6 tbsp cocoa powder
1 tsp baking powder
100g fresh raspberries
method:
Preheat the oven to 175ºC. Grease and flour 2 x 15cm cake tins (I don't have, so I used 18cm tins).
Melt the butter and chocolate together over low heat. Allow it to cool.
Beat the sugars and eggs for around 3 minutes or until light and airy.
Mix the flour, cocoa powder and baking powder in a separate bowl.
Pour the chocolate and butter mixture into the sugar and egg mixture and beat to a smooth batter.
Sift in the dry ingredients and mix until smooth.
Divide the batter between the prepared tins and level the surface.
Divide the raspberries between the two tins and press them down into the batter.
Bake the cakes for 45 to 50 minutes or until a skewer inserted in the centre of the cakes comes out with moist crumbs.
Cool the cakes over a write rack and when completely cool, cut each cake in half horizontally so you have four thin layers.
for the meringue cream:
4 large egg whites
3/4 cup + 2 tbsp granulated sugar
255g unsalted butter, at room temperature
100g raspberries
small amount pink paste colouring (optional)
method:
Pour the egg whites and sugar into a heatproof bowl.
Place it on top of a pan of simmering water.
Whisk continually with a hand beater until the mixture reaches 150ºF (65.5ºC). Remove the bowl from the heat and continue beating the mixture with an electric beater until you have a white and fluffy meringue. Beat for a further 10 minutes, or until the mixture is cool.
Add the butter, a little at a time and after all the butter has been incorporated, beat for another 3 to 5 minutes.
Purée the raspberries in a blender and pass it through a sieve to remove the seeds.
Mix the purée with the buttercream and beat until smooth. If using, beat in the food colouring.


for the chocolate glaze:
100g dark chocolate (70% cocoa), broken into pieces
56g unsalted butter, diced
method:
Melt the butter with the chocolate in a saucepan over a low heat. Allow it to cool.
assembling the cake:
Place one layer of the cake on a serving plate. Spread on an even layer of the meringue cream.
Repeat for the next two layers.
Place the last layer of cake on top, cut side down.
Spread a thin layer of the meringue cream all over the cake and refrigerate for about 20 minutes or until the frosting has firmed.
Add another layer of the meringue cream until the cake is completely smooth.
Place the cake in the refrigerator once more until the meringue cream has firmed.
Pour the chocolate glaze over the cake and let it run down the sides. Work quickly before the chocolate sets.
Decorate with raspberries.
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A minha filhota linda fez 9 anos no passado dia 10 de Maio e tal como aconteceu aqui, com o bolo de anos do meu filho, dei-lhe dois dos meus livros para a mão, para que ela escolhesse o bolo de anos que queria que eu lhe fizesse.
Depois de folhear os livros, para a frente e para trás umas quantas vezes e depois de mudar de ideias mais uma centena delas, finalmente decidiu-se por este bolo da Linda Lomelino e eu, claro, fiz-lhe a vontade.
O resultado final foi este delicioso bolo que, não tendo ficado perfeito e lindo como os da Linda, fiz o melhor que soube e consegui e foi devorado por todos com bastante agrado.
A aniversariante, a minha Princesa, que neste caso, era a pessoa mais importante e aquela a quem eu quis ver feliz e com um grande sorriso nos lábios, adorou e ficou radiante e isso foi o bastante para mim.
O bolo em si, tem uma textura de brownie e a sua conjugação com o creme de suspiro com framboesas, faz dele um bolo absolutamente magnífico.
Ao fazer este tipo de bolos, concluo sempre que bolos cobertos não são o meu forte, pois não consigo um resultado lisinho e perfeito, mas pronto, faço-os o mais perfeitos, lisinhos  e próximos do original possível.


ingredientes para o bolo:
225g manteiga com sal, cortada em cubos
200g chocolate preto (70% cacau), picado grosseiramente
1 1/4 chávenas de açúcar mascavado claro
2/3 chávena de açúcar granulado branco
4 ovos grandes (L)
1 3/4 chávenas + 2 colheres sopa de farinha de trigo branca
6 colheres sopa de cacau em pó
1 colher chá de fermento em pó
100g framboesas frescas
preparação:
Aquecer o forno a 175ºC. Untar e enfarinhar 2 formas de 15cm de diâmetro cada (eu como não tenho essa medida de forma, usei 2 formas de 18cm cada).
Num tacho sobre lume brando, derreter o chocolate juntamente com a manteiga. Deixar arrefecer.
Numa taça, bater os açúcares com os ovos por 3 minutos, ou até obter uma mistura fofa e leve.
Numa taça à parte, misturar a farinha, o cacau em pó e o fermento.
Verter a mistura do chocolate derretido com a manteiga, sobre a mistura dos açúcares e dos ovos e bater até obter uma mistura macia.
Peneirar os ingredientes sólidos sobre a mistura anterior e bater até tudo estar combinado.
Dividir a mistura pelas duas formas e alisar os topos.
Dividir as framboesas pelas duas formas e pressioná-las dentro dos bolos.
Levar os bolos ao forno por 45 a 50 minutos, ou até que um palito inserido no meio de cada bolo, saia, não completamente limpo, mas com migalhas húmidas agarradas.
Arrefecer os bolos em cima de uma grelha e depois de frios, cortá-los ao meio na horizontal, por forma a obter 4 discos finos.
para o icing de suspiro e framboesas:
4 claras de ovo grandes (L)
3/4 chávena + 2 colheres sopa de açúcar granulado branco
255g manteiga sem sal, à temperatura ambiente
100g framboesas frescas
umas gotas de corante culinário em gel cor de rosa (opcional)
prepração:
Colocar as claras e o açúcar numa taça que possa ir ao lume e ao calor.
Colocar a taça sobre um tacho com água a ferver, sem que a taça toque na água e, mexendo constantemente com uma vara de arames, bater até que a mistura atinja os 65.5ºC num termómetro de açúcar.
Retirar a taça do lume e continuar a bater a mistura na batedeira eléctrica, até obter uma consistência de suspiro.
Continuar a bater por mais 10 minutos, ou até que a mistura tenha arrefecido.
Adicionar a manteiga, um bocadinho de cada vez, batendo sempre.
Quando a manteiga tiver sido toda incorporada, bater por mais 3 a 5 minutos.
No copo de um robot de cozinha, reduzir as framboesas a puré e depois passar o puré por um coador, a fim de remover as sementes das framboesas.
Adicionar o puré coado ao buttercream de suspiro e bater até obter uma mistura cremosa.
Se utilizar, adicionar o corante e bater para incorporar.


para a cobertura de chocolate:
100g chocolate preto (70% cacau), partido em pedaços
56g manteiga sem sal, em cubos
preparação:
Num tacho sobre lume brando, derreter o chocolate juntamente com a manteiga. Deixar arrefecer.
para montar o bolo:
Colocar um disco de bolo num prato de serviço e cobrir com uma camada uniforme do buttercream.
Repetir o processo com mais dois discos de bolo.
Colocar o último disco do bolo, com a parte do corte virado para baixo, em cima das camadas anteriores e cobrir o bolo todo com uma camada fina do buttercream.
Refrigerar o bolo no frigorífico por cerca de 20 minutos, ou até o buttercream estar firme.
Voltar a cobrir o bolo uniformemente com o restante buttercream e alisar o mais possível, por forma a que o bolo fique o mais lisinho possível.
Voltar a refrigerar o bolo no frigorífico até o buttercream estar firme.
Deitar a cobertura de chocolate sobre o topo do bolo e deixá-la escorrer livremente para os lados. Há que ser rápido neste processo, a fim de evitar que o chocolate solidifique.
Decorar com framboesas e servir depois de a cobertura de chocolate ter solidificado.

Recipe / Receita:

17 May 2015

Hazelnuts, lemon and blueberry cake for the WBD 2015 / Bolo de avelãs, limão e mirtilos para o WBD 2015.


Today we're celebrating World Baking Day 2015 and this cake, one of my favourite cakes from one of my favourite authors, is the cake that I baked to participate on the event.
A fabulous and delicious cake, to share with all of you, family and friends.
I just realised that last year I participated in the World Baking Day with another of Amber Rose recipes which, I think, is a good sign of how much I love her recipes.

ingredients for the cake:
115g hazelnuts, toasted in the oven and skins rubbed off
260g unsalted butter, softened
225g white spelt flour, sifted
2 tsp baking powder, sifted
4 large eggs
130g honey or golden caster sugar
130g maple syrup
zest of 1 large lemon
for the filling and decoration:
350ml double cream
2 to 3 tbsp honey
2 to 3 tbsp blueberry jam (preferably sugar free)
200g fresh blueberries
edible flowers (optional)
icing sugar


method:
Preheat the oven to 180ºC. Grease and flour 2 x 20cm loose bottomed sandwich tins.
Whizz the hazelnuts in a food processor into a fine meal.
Put all the ingredients for the cake in a bowl and beat with an electric mixer until just incorporated. Don't over mix.
Divide the batter between the 2 prepared tins and smooth the tops.
Bake for 25 to 30 minutes or until the cakes are cooked through and a skewer inserted in the centre of each cake comes out clean.
Remove the cakes from the oven and allow to cool for 5 minutes in their tins, before turning them on a wire rack.
When the cakes are completely cool, lightly whip the cream until very soft peaks form.
Add the honey and whisk until incorporated.
Add the jam, one tablespoon at a time, and carefully marble it through the cream.
Transfer one of the cakes to a serving plate, spoon over 2/3 of the cream and place the second cake on top.
Spread the remaining cream over the second cake, top with the blueberries and flowers and dust with icing sugar.

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Comemora-se hoje o World Baking Day 2015 e como tal, aqui vos deixo este bolinho para comemorar o evento e marcar o dia.
Fazer bolos é algo que adoro e como tal, este dia é só uma desculpa para fazer mais um bolinho e partilhá-lo convosco e com a família e amigos.
Optei por este bolo de avelãs, limão e mirtilos, por ser um dos meus bolos preferidos e por ser também (como todos já sabem), de uma das minhas autoras favoritas.
Curiosamente, e enquanto escrevia este post e procurava o link para o WBD de 2014, percebi que já o ano passado havia participado neste dia com uma receita da Amber Rose, o que, suponho, corrobora o facto de adorar esta autora e os seus livros e receitas.


ingredientes para o bolo:
115g avelãs, tostadas no forno e pele esfregada e retirada
260g manteiga sem sal, à temperatura ambiente
225g farinha de espelta branca, peneirada
2 colheres chá de fermento em pó, peneirado
4 ovos grandes (L)
130g mel ou açúcar refinado amarelo
130g maple syrup
raspa de 1 limão grande
para o recheio e decoração:
350ml natas para bater
2 a 3 colheres sopa de mel
2 a 3 colheres sopa de doce de mirtilo (de preferência sem açúcar)
200g mirtilos frescos
flores comestíveis (opcional), para decorar
açúcar em pó, para polvilhar


preparação:
Aquecer o forno a 180ºC e untar e enfarinhar duas formas de fundo amovível, com cerca de 20cm de diâmetro cada.
Processar as avelãs num robot de cozinha, até obter uma farinha fina.
Colocar todos os ingredientes do bolo na taça de uma batedeira eléctrica e bater até tudo estar bem incorporado, tendo o cuidado de não bater em demasia, a fim de obter um bolo fofo no final.
Dividir a massa pelas duas formas e alisar os topos.
Levar as formas ao forno e cozer os bolos por cerca de 25 a 30 minutos, ou até que um palito inserido no centro de cada bolo, saia limpo.
Retirar os bolos do forno e deixar arrefecer por cerca de 5 minutos nas próprias formas, antes de os desenformar sobre uma grelha de arrefecimento.
Quando os bolos estiverem completamente frios, bater as natas num Chantilly ligeiro.
Adicionar o mel e bater de novo para incorporar.
Adicionar o doce de mirtilo, uma colher de sopa de cada vez, mexendo cuidadosamente  a fim de obter um efeito marmoreado.
Colocar um dos bolos sobre um prato de serviço e cobri-lo com 2/3 das natas.
Colocar o segundo bolo em cima do primeiro e decorar com as natas restantes, os mirtilos frescos e as flores e polvilhar com açúcar em pó.

Recipe / Receita:

15 May 2015

Parsley, bacon and broad bean risotto / Risotto de salsa, bacon e favas.


With this recipe I closed the Winter season risottos and with today's one, I'm opening the Spring season risottos.
The combinations in this dish are just amazing and the addition of the broad beans, a very springy ingredient, makes it extraordinary.
ingredients (serves 4 as a starter or 2 as a main course):
150g shelled fresh or frozen broad beans
50g spinach leaves
60g flat leaf parsley leaves
3 tbsp olive oil, plus extra for frying
10g butter
4 slices smoked streaky bacon, cut into lardons
1 onion, finely chopped
salt
freshly ground black pepper
1 spring thyme, leaves picked
1 large garlic clove, finely chopped
150g arborio rice
75ml dry white wine
750ml warm chicken stock
20g grated parmesan
1 tbsp lemon juice, freshly squeezed
method:
Blanch the broad beans in a pan of boiling salted water until al dente.
Remove with a slotted spoon to a bowl of iced water and peel them if the skins are too tough.
Using the same boiling water, blanch the spinach and parsley leaves until wilted.
Remove from the pan with a slotted spoon, leave to cool and squeeze out the excess water.
Put the spinach and parsley in a food processor with 2 tbsp of the olive oil and 1 tsp of water and blitz to a fine purée. Set aside.
Heat the remaining oil and half of the butter in a large frying pan and fry the bacon until it starts crisping up.
Remove the bacon with a slotted spoon and drain over kitchen paper.
Add the onion to the same pan with a good grind of black pepper and the thyme and cook over a medium heat until soften but not coloured.
Add the garlic and stir.
Add more olive oil if necessary and then add the rice, stirring to coat it in the oil and cook for a couple of minutes, until it turns translucent.
Pour in the white wine, stir to incorporate and cook for 2 minutes or until it has evaporated.
Start adding the stock, one ladleful at a time, stirring well between each addition, adding the next ladleful only when the previous one has been absorbed.
Continue this process until the rice is cooked but still a little al dente.
Take the pan off the heat and stir in the parmesan and remaining butter.
Add the spinach and parsley purée, stirring throughly to incorporate it well with the rice.
Stir through the bacon, broad beans and lemon juice and season to taste.
Serve immediately.
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Se com esta receita dei por encerrada a época dos risottos de Inverno, com a que hoje vos trago, considero aberta a época dos risottos de Primavera.
A combinação de ingredientes é genialmente deliciosa e a adição das favas, um ingrediente primaveril, eleva-o de banal a extraordinário.
ingredientes (para 4 pessoas como entrada, ou para 2 pessoas como prato principal):
150g favas, frescas ou congeladas, descascadas
50g folhas de espinafre
60g folhas de salsa
3 colheres sopa de azeite
10g manteiga
4 fatias de bacon fumado, em lardons
1 cebola, picada finamente
sal e pimenta preta moída na altura
folhas de 1 haste de tomilho fresco
1dente de alho grande, picado finamente
150g arroz para risotto
75ml vinho branco seco
750ml caldo de galinha, mantido quente
20g parmesão ralado
1 colher sopa de sumo de limão
preparação:
Numa panela de água a ferver com sal, escaldar as favas até estas estarem al dente.
Retirar as favas da panela com uma escumadeira e refrescá-las em água gelada.
Se a pele das favas for muito rijas, retirar-lhes a pele.
Na mesma água a ferver, escaldar os espinafres e a salsa, até estes murcharem. Retirar da água com a escumadeira, deixar arrefecer um pouco e espremer bem a fim de lhes retirar o excesso de água.
Colocar os espinafres e a salsa no copo de um robot de cozinha, juntamente com 2 colheres sopa de azeite e 1 colher chá de água e reduzir a puré. Reservar.
Aquecer o restante azeite e metade da manteiga num tacho largo ou frigideira e fritar o bacon até este estar crocante. Retirar com uma escumadeira e escorrer em cima de papel absorvente de cozinha.
No mesmo tacho e à mesma gordura onde fritou o bacon, adicionar a cebola, as folhas de tomilho e uma boa pitada de pimenta preta e cozinhar até a cebola estar macia mas sem cor.
Adicionar o alho e mexer. Se necessário, adicionar mais um bocadinho de azeite.
Adicionar o arroz e mexer bem, envolvendo o arroz na gordura, até este estar opaco.
Deitar o vinho banco no tacho e deixar evaporar, mexendo sempre.
Adicionar o caldo, uma concha de cada vez, mexendo sempre e só adicionando a concha de caldo seguinte, quando a anterior tiver sido completamente absorvida.
Quando o arroz estiver cozido, mas al dente, desligar o lume, adicionar o parmesão e a manteiga restante e misturar bem.
Adicionar o puré de espinafres e salsa e mexer bem, para que fique bem incorporado.
Adicionar o bacon, as favas, o sumo do limão e rectificar de sal e pimenta.
Servir de imediato.

Recipe / Receita:

13 May 2015

Salted coconut macaroons / Macaroons de coco com sal preto.


Macaroons!
My nemesis and, I believe, a nemesis for lots of people.
They're so temperamental these little things...
First time I made them was at this cookery course in Edinburgh. They were perfect and top of the class!
Back home, I tried exactly the same recipe, but I end up with a tray full of almond mush.
Since then, I tried to make different recipes and I tried all the tricks and tips possible but disaster after disaster happened. Only one batch was fabulous but at the time, because I think I was waiting for another disaster to happen, I didn't take pictures of them.
I stopped trying because all those trials were becoming very expensive and my "cook confidence" was getting bruised.
Last week I decided to restart the trials again and this Donna Hay recipe was just the one that made me go back into the kitchen and face the battle against the macaroon.
I can't say they're perfect but they're presentable and that's why I'm sharing them with you.
Flavour wise they're delicious and because I'm a coconut lover, for me, they are fabulous!!
Let's just say that this little success brought back the fight against the macaroon and, hopefully,  you'll see more of them here on the blog.
ingredients (makes 25 sandwiches):
200g icing sugar
120g ground almonds
3 egg whites, at room temperature
1 tbsp caster sugar
1/2 tsp coconut essence
black sea salt, for sprinkling
for the chocolate ganache:
80ml single cream (I used double cream)
150g dark chocolate, chopped
method:
To make the ganache, heat the cream in a pan over high heat until just boiling.
Remove from the heat and stir through the chocolate.
Allow to stand for 5 minutes before stirring until smooth.
Set aside to cool to room temperature.
Preheat the oven to 150ºC.
Sift the icing sugar and almonds into a bowl and mix to combine. Set aside.
Place the egg whites in the bowl of an electric mixer and whisk on high for 30 seconds.
Add the caster sugar and whisk until stiff peaks form.
Fold the egg whites through the almond mixture in 2 batches, along with the coconut essence until smooth.
Place the mixture in a pipping bag fitted with a 1 1/2cm plain nozzle and pipe 4cm rounds onto baking trays lined with baking paper.
Lightly tap the trays and allow to stand for 20 minutes or until a "skin" forms on the top of the macaroons.
Sprinkle with black sea salt.
Reduce the oven to 130ºC and bake the macaroons for 14 to 16 minutes or until crisp on the outside and moist in the centre.
Allow to cool completely on the trays.
Spread half of the macaroons with the chocolate ganache and sandwich with the remaining ones.

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Macaroons!
O meu pesadelo e, acredito, o pesadelo de muita gente. São tão temperamentais estas coisinhas, que é quase como se tivessem vida própria, lol.
A primeira vez que os fiz, foi neste curso de cozinha que frequentei em Edimburgo. Ficaram perfeitos. Os mais perfeitos do dia e toda a gente andava de volta deles a querer fotografá-los.
Chegada a casa e em posse das receitas que tínhamos confeccionado no curso, repeti exactamente a mesma receita e acabei com um tabuleiro cheio de pasta de amêndoa nas mãos. Por isso vos digo que são temperamentais.
Tentei várias outras receitas, truques e dicas que ia lendo e vendo em programas de televisão e nada. Desastre atrás de desastre. No meio de tantas tentativas, houve um tabuleiro que sobreviveu e estavam lindos, mas como acho que já estava à espera de outro desastre, na altura nem os fotografei.
Bom, decidi parar, até porque as experiências já estavam a ficar caras em termos de gás e ingredientes e o meu amor próprio já estava a ficar beliscado.
A semana passada, ao andar de volta das revistas da Donna Hay, dei de caras com esta receita e pensei que estaria na hora de voltar a tentar.
O resultado é o que está à vista. Não estão perfeitos, mas acho que estão apresentáveis e por isso os partilho convosco e com esta pequena batalha ganha, acho que mais macaroons aparecerão por aqui no blogue, pois voltei à guerra do macaroon, mas desta vez, para vencê-la (espero eu, lol)!!



ingredientes (para 25 pares):
200g açúcar em pó
120g amêndoa ralada
3 claras de ovo, à temperatura ambiente
1 colher sopa de açúcar refinado branco
1/2 colher chá de essência de baunilha
sal preto, para polvilhar
para o ganache de chocolate:
80ml natas para culinária
150g chocolate amargo (70%), picado
preparação:

Para fazer o ganache, aquecer as natas num tacho sobre lume alto, até este quase levantar fervura.
Retirar do lume, adicionar o chocolate e mexer.
Deixar repousar por 5 minutos, antes de mexer novamente, até obter uma mistura cremosa e macia. Deixar arrefecer à temperatura ambiente.
Aquecer o forno a 150ºC.
Peneirar o açúcar em pé e a amêndoa ralada e misturar bem.
Na taça de um batedor eléctrico, bater as claras por 30 segundos.
Adicionar o açúcar refinado e bater até as claras estarem em castelo firme.
Misturar as claras batidas com a mistura de amêndoa em 2 vezes, adicionando-lhes também a essência de coco, até a mistura estar cremosa e macia.
Colocar a mistura num saco de pasteleiro equipado com um bico redondo de 1 1/2cm e fazer círculos de 4cm de diâmetro sobre um tabuleiro forrado com papel vegetal.
Bater levemente o ou os tabuleiros, por forma a retirar o ar dos macaroons e deixámos repousar por 20 minutos, ou até que uma "pele" se forme na superfície dos mesmos.
Polvilhar os macaroons com o sal preto, baixar a temperatura do forno para os 130ºC e levar o tabuleiro ao forno por cerca de 14 a 16 minutos, ou até os macaroons estarem crocantes no exterior e húmidos no interior.
Deixar os macaroons arrefecer completamente nos tabuleiros.
Rechear metade dos macaroons com o ganache e, colocar os restantes macaroons sobre estes, por forma a obter sanduíches.

Recipe / Receita: Donna Hay magazine (Aug. - Sept. 2013).

11 May 2015

Easy tomato pasta sauce / Molho de tomate rápido para servir com massa.


Everybody needs an easy tomato pasta sauce recipe for those busy days that there's no time to think about dinner right?
So here it is, the easiest tomato pasta sauce in the world that is not just easy and quick but totally delicious.
ingredients (serves 4):
80ml olive oil
4 garlic cloves, finely chopped
1/2 tsp chilli flakes
2 x 400g cans chopped tomatoes
1 tsp caster sugar
150g mixed pitted olives (I just used a few kalamata olives as my kids don't like olives very much).
2 tbsp parsley, finely chopped
method:
Heat the oil in a pan over medium heat.
Add the garlic and cook for 1 minute, stirring all the time until fragrant.
Add the chilli, tomatoes and sugar and stir until the sugar dissolves.
Reduce the heat to medium low and cook for 20 minutes or until thickened.
Remove from the heat.
Season with salt and freshly ground black pepper and stir in the olives and parsley.
Serve with spaghetti and basil leaves.
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Todos nós precisamos de uma receita fácil e rápida de molho de tomate para massas certo?
Dá imenso jeito, especialmente naqueles dias da semana em que se chega tarde a casa e não há muito tempo para pensar em refeições elaboradas.
Pois então aqui está, um molho de tomate rápido, fácil de fazer e que é absolutamente divino!
ingredientes (para 4 pessoas):
80ml azeite
4 dentes de alho, finamente picados
1/2 colher chá de flocos de malagueta
2 latas de 400g cada de tomate picado
1 colher chá de açúcar refinado branco
150g mistura de azeitonas (eu usei kalamata e poucas, pois as minhas crianças não são nada adeptas de azeitonas).
2 colheres sopa de salsa, picada
preparação:
Aquecer o azeite num tacho sobre lume médio.
Adicionar o alho e mexer por 1 minuto, ou até o alho libertar o seu aroma.
Adicionar os flocos de malagueta, os tomates e o açúcar e mexer para dissolver o açúcar.
Baixar o lume para médio a baixo e cozinhar por 20 minutos, ou até o molho estar espesso.
Retirar do lume, temperar de sal e pimenta preta moída na altura.
Adicionar as azeitonas e a salsa picada e servir com esparguete e folhas de manjericão.

Recipe / Receita:

8 May 2015

Baked chicken with lemon, potato and green olives / Frango no forno com limão, batatas e azeitonas verdes.


Bill Granger is one of the Chefs that, when I moved to the UK, was responsible for bringing out of me the passion for food and cooking that I have now.
Each time I was watching one of his programmes on TV, I just wanted to go shopping straightaway, get into the kitchen and prepare the delicious food I watched him preparing in each of the programmes I've watched.
His style is honest, clean and uncomplicated and his suggestions are always mouthwatering.
This recipe, even for a midweek supper, is a roasted meal suggestion that is easy and quick to put together and totally delicious.
ingredients (serves 4):
1kg roasting potatoes, washed and cut into chunks
1 red onion, peeled and cut into wedges
75g green olives, pitted
1 lemon, sliced
50g pancetta, cut into strips
2 bay leaves
1 tbsp tomato paste
1 tbsp balsamic vinegar
120ml chicken stock
1.7kg chicken, jointed
1 tbsp extra virgin olive oil
sea salt and freshly ground black pepper
chopped parsley, to sprinkle
method:
Preheat the oven to 180ºC.
Place the potatoes in a roasting tin. Scatter over the onion, olives, lemon, pancetta and bay leaves.
Stir the tomato paste, balsamic vinegar and stock together and pour over the potatoes.
Lay the chicken pieces on top, drizzle with the olive oil and sprinkle with salt and pepper.
Roast for 50 minutes or until the chicken is golden.
Transfer the chicken to a warm plate, cover with foil and set aside.
Increase the oven to 220ºC and return the roasting tin to the oven for 10 minutes or until the potatoes, onion and lemon slices are well coloured.
Place the chicken back on top of the potatoes, scatter with chopped parsley and serve.

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O Bill Granger é um dos Chefs responsável pela minha paixão/obsessão pela cozinha.
Quando mudei aqui para o Reino Unido e comecei a ver os programas dele, sempre que um programa dele terminava, só me apetecia ir a correr ás compras e ir para a cozinha recriar todas as delícias que ele tinha preparado.
Gosto do estilo dele, pois a comida dele é o que se chama de comida honesta, fresca e descomplicada e embora eu adore desafios complicados na cozinha, há dias em que o (des)complicado e delicioso são a pareceria e os aliados perfeitos.
Este assado é fantástico, mesmo para um jantar durante a semana, pois é rápido, fácil e agrada a todos, tanto miúdos como adultos.


ingredientes (para 4 pessoas):
1kg batatas para assar, lavadas e cortadas em pedaços
1 cebola vermelha, descascada e cortada em meias luas
75g azeitonas verdes, descaroçadas
1 limão, fatiado
50g pancetta, cortada em lardons
2 folhas de louro
1 colher sopa de concentrado de tomate
1colher sopa de vinagre balsâmico
120ml caldo de galinha
1.7kg frango, de preferência caseiro, cortado em bocados
1 colher sopa de azeite extra virgem
sal e pimenta preta moída na altura
salsa picada, para decorar
preparação:
Aquecer o forno a 180ºC.
Colocar as batatas num tabuleiro de ir ao forno. Polvilhá-las com a cebola, as azeitonas, as rodelas de limão, a pancetta e as folhas de louro.
À parte, misturar o caldo de galinha, com a pasta de tomate e o vinagre balsâmico e regar as batatas com esta mistura.
Dispôr os pedaços de frango no tabuleiro, em cima do preparado anterior. Regar com o azeite e polvilhar com sal e pimenta a gosto.
Levar o tabuleiro ao forno por 50 minutos, ou até o frango estar coradinho.
Retirar o frango do tabuleiro, colocá-lo num prato, tapar com folha de alumínio e reservar.
Aumentar a temperatura do forno para 220ºC e colocar o tabuleiro de novo no forno por mais 10 minutos, ou até que as batatas, o limão e a cebola, tenham ganhado cor e estejam bem douradinhos.
Voltar a colocar o frango em cima das batatas, polvilhar com salsa picada e servir.

Recipe / Receita: